Samye

Samye, (བསམ་ཡས) il primo monastero del Tibet, fu probabilmente completato nel 775 e inaugurato nel 779, anche se lo storico tibetano Buton dà le date di costruzione del 787-799 e lo stato dei Tang Annali fu costruito nel 763. L'indiano pandita Śāntarakṣita di Zahor fu invitato in Tibet da Re Tri Songdetsen per stabilire il monastero e, secondo la leggenda, Padmasambhava fu portato a soggiogare le divinità locali che si opponevano alla sua costruzione. Si ritiene che sia stato costruito come una rappresentazione del Monte Meru usando come modello il tempio buddista indiano di Odantapurī, un monastero della dinastia dei Pala nell'attuale Bihar. Il nome Samye (bsam yas), che significa "inconcepibile", deriva dal fatto che è ancora più glorioso di quanto sperasse Tri Songdetsen. Secondo fonti tibetane e cinesi, nel 797 circa, a Samye si svolse un grande dibattito tra i sostenitori delle prospettive buddista indiana e cinese. La visione indiana prevalse, influenzando notevolmente il successivo sviluppo del buddismo in Tibet, anche se l'influenza cinese continuò. Samye era un'istituzione vibrante, con grande influenza religiosa e politica, dalla sua fondazione fino al decimo secolo, dopo di che la sua influenza svanì sotto il controllo di Kadam, Sakya e infine Geluk. Il monastero rimane un luogo di pellegrinaggio molto importante e un simbolo dell'identità nazionale del Tibet, in cui le scuole Nyingma, Sakya e Geluk hanno tutti un forte interesse.